美国为小孩子提供追踪圣诞老人的服务

   当然也送给其他的所有人--相信希望、梦想与爱的人们。我们不能只相信眼睛看见的东西,不能用眼睛来怀疑心灵,因为人间最美的那些东西,或许我们看不见,却一一藏在我们的心中。爱、同情、诚实,诗意.....这些我们都需要,所以我们相信,而相信,带给我们生活的希望。所以,毫无疑问,圣诞老人是存在的。---这是1897年9月21日纽约太阳报的社论,回答孩子提出的问题。也可以说是美国新闻史上最有名的一篇社论。在美国,每当圣诞来临,各地的报纸﹑杂志,总要重新刊登一次。   问:我8岁。我的朋友里边,有的小孩说“圣诞老人是没有的”。我问爸爸,爸爸说,“去问问《太阳报》看,报社说有,那就真的有了。” 因此,拜托了,请告诉我,圣诞老人真的有吗?帕吉尼娅,欧汉劳恩纽约市西95街115号。

  帕吉尼娅:让我们来回答你的问题。你的朋友说没有圣诞老人,那是错的。在那个孩子的心中,肯定是染上了现时流行的什么都怀疑的习性。什么都怀疑的人,只相信眼睛看得见的东西。什么都怀疑的人,是心地狭窄的人。因为心地狭窄,不懂的东西就很多。虽然那样,还断定自己不懂的事情都是谎话。不过,人的心这个东西,大人也好,小孩也好,本来是非常小的啊。在我们居住的这个无限广阔的宇宙里,我们人的智慧,就像一条小虫那样,是的,就像蚂蚁一样小。要想推测广阔的,深奥的世界,就需要能够理解所有事物﹑所有事物的巨大的﹑深邃的智慧。是的,帕吉尼娅,圣诞老人是有的,这绝不是谎话。在这个世界上,如同有爱﹑有同情心﹑有诚实一样,圣诞老人也确确实实是有的。你大概也懂得吧,正是充满这个世界的爱﹑诚实,才使你的生活变得美好了,快乐了。假如没有圣诞老人,这个世界该是多么的黑暗,多么的寂寞!就像没有你这样可爱的孩子,世界不可想象一样,没有圣诞老人的世界,也是不可想象的。没有圣诞老人,减轻我们痛苦的孩子般的信赖﹑诗﹑爱情故事,也许全都没有了。我们人类能体味得到的喜悦,大概只剩下眼睛能看到的﹑手能摸到的﹑身体能感觉到的东西了。并且,儿童时代充满世界的光明,说不定也会全都消失了。怎么说没有圣诞老人呢? 不相信有圣诞老人,和不相信有妖精是一样的。试试看,圣诞节前夜,让爸爸给你雇一个侦探,让他监视一下全纽约的烟囱怎么样?也许能抓住圣诞老人噢!但是,即使看不到从烟囱里出来的圣诞老人的身影,那能证明什么呢?没有人看见圣诞老人。可是那不能证明没有圣诞老人。因为,这个世界上最确实的东西,是孩子的眼睛﹑大人的眼睛都看不见的东西。帕吉尼娅,你看到过妖精在草地上跳舞吗?肯定没有吧,虽然如此,也不能说妖精是胡编的瞎话。这个世界上某些看不见的东西,不能看到的东西,绝不是人们头脑中创造出来的,想象出来的。我们能分解婴儿的哗啷棒,看它的声音是怎么出来的,里面是怎样组装的;但是,眼睛看不见的覆盖着世界的大幕,不管有多大力气的人,不,即使全世界的大力士一起上,也是拉不开的。只有信赖﹑想象力﹑诗﹑爱﹑爱情,才能在某一个时刻,把它拉开,看到大幕后面的﹑无法形容的﹑美好的﹑闪闪发光的东西。那样美好﹑闪光的东西,难道是人们编造的瞎话吗? 不,帕吉尼娅,那么确实,那么永恒的东西,就存在于这个世界之上。说没有圣诞老人?哪儿的话!让我们高兴的是,圣诞老人的确存在。不止如此,他大概永远不会死亡。一千年以后,一百万年以后,圣诞老人也会同现在一样,让孩子们的心高兴起来。  

  “追踪圣诞老人”这一传统始于1955年。当时美国零售业巨头西尔斯-罗巴克公司在美国科罗拉多州斯普林斯的《新闻报》上刊登一则广告,为那些想找圣诞老人说话的孩子们提供了一个电话号码。但由于报纸排印出错,号码漏掉了一个数字,而巧合的是,这却是NORAD的前身“大陆防空司令部”的电话。 

  当时正在值班的哈里·舒普上校接到热情好奇的孩子们打进的电话时,他不得不回答道,他得先用雷达搜寻一下。看看圣诞老人是否有从北极向南出行的迹象,随后,打进这个电话的孩子们及时得到了圣诞老人的最新行踪——圣诞老人正在路上。从此,这个“美丽的谎言”就延续了下来。   从1958年开始,负责监控美国和加拿大空中威胁的NORAD正式接替了这项圣诞传统工作,NORAD的官兵、家人和朋友都成为志愿者,牺牲私人时间亲自接听孩子们在圣诞节前夕打进的电话和回复他们发来的电子邮件。

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